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ICTY or the Den of Iniquity



27.4.2011. Christophe Dolbeau
On the 15th of April 2011 the International Criminal Tribunal for the former Yugoslavia sentenced general Ante Gotovina and general Mladen Markač to 24 and 18 years of emprisonment. The trial of these Croatian officers will undoubtedly figure in the annals of justice as a sinister masquerade. The verdict is in no way equitable and the grounds upon which it was delivered are both insulting and humiliating. An unsavoury smell of political fiddling and dirty intrigue comes out of the whole thing.

With an unlawful court and mercenary judges, an enormous croatophobic prejudice and erratic proceedings, the case had obviously begun badly. From these antics one couldn’t expect but a preposterous verdict (As a matter of fact it is not irrelevant to recall that the ICTY had already shown its « wisdom » by prosecuting and discharging … a fictitious defendant !).

Anyhow it remains that this pseudo trial should lead the Croats to ask themselves a few questions. Isn’t it high time to call some people to account, for example all those, be they politicians or journalists, who chose to abdicate any national pride and betray the true defenders of the country ? These individuals are totally discredited and it might be well advised to prevent them from committing further misdeeds. Given the most disdainful character of the verdict, the participation of Croatia in various European military operations must also be reexamined. If Croatian senior officers are so loathsome as Mr Orie said, why should their former comrades and subordinates continue to mingle with the so clean and exemplary battlegroups of NATO and EU ? Being the heirs to that Operation “”Storm””, which still gives the creeps to the judges, are Croatian soldiers really fit to take part in the pacification of Afghanistan, in Kfor, Eufor Tchad, Eunavfor Atalanta, Eupm and Eufor Althea ? And what about NATO whose bombings are always supposed to be fair and benevolent ? Aren’t those bad Croats going to spread in its ranks that villainous spirit Ante Gotovina, Mladen Markač and Mirko Norac passed them on ? After all neither Austria, Finland, Ireland, Sweden nor Switzerland belong to NATO and none of them seems to suffer from it.

Then there is also the big problem of the European Union. Depicted as a disgrace to the civilized world, should Croatia continue to grovel to be admitted into a club which is showing such contempt to her? How could she fraternize and cooperate with people who consider that when you resist an agression and liberate your own territory you engage in a « criminal action » ? For years, Croatia beat her chest, which wasn’t worthy of the tremendous efforts she had done to conquer her independence but now, after such a snub, it would be clearly miserable to carry on.

Such are some of the questions raised by Mr Orie’s judgment. Before giving any answer and while waiting for the result of the generals’ appeal, Croatia could well suspend some of her international commitments. That stand is fully justified. Her honour will be satisfied and the message would be perfectly clear.

Christophe Dolbeau

Tribunal de La Haye : la palme de l’iniquité

Les condamnations prononcées le 15 avril 2011 par le TPIY ŕ l’encontre des généraux croates Ante Gotovina (24 ans de détention) et Mladen Markač (18 ans) marquent l’aboutissement de ce qui restera, hélas, dans les annales juridiques comme une sinistre mascarade. Le verdict est inique et ses attendus ŕ la fois injurieux et humiliants : tout cela pue la combine politique et les manigances malpropres.

L’affaire, il faut bien le dire, avait plutôt mal commencé : un tribunal illégitime, un énorme préjugé anti-croate, des magistrats aux ordres et des procédures fantaisistes. On ne pouvait gučre espérer de cette bouffonnerie autre chose qu’une sentence absurde (Rappelons au passage que dans sa « grande sagesse », ce męme tribunal avait déjŕ réussi ŕ poursuivre et relaxer … un personnage fictif !).

Reste que ce pseudo procčs devrait conduire les Croates ŕ s’interroger sur un certain nombre de points. N’est-il pas temps de demander des comptes ŕ tous ceux, politiciens et journalistes notamment, qui par vénalité, veulerie ou mauvais calcul ont choisi d’abdiquer toute fierté nationale et de froidement trahir les défenseurs du pays en les livrant ŕ l’étranger ? Ces gens se sont définitivement déconsidérés et il serait peut-ętre prudent de les empęcher de nuire encore. Eu égard au caractčre particuličrement dépréciatif du verdict de La Haye, la question de la participation croate aux entreprises militaires euro-atlantiques se pose également. Si les officiers supérieurs croates sont aussi crapuleux que le prétend M. Orie, pourquoi leurs camarades et anciens subordonnés devraient-ils continuer ŕ se męler aux « exemplaires » battlegroups de l’OTAN ou de l’Union Européenne, et ŕ se faire éventuellement trouer la peau pour des causes qui au fond ne les concernent pas ? Héritiers de cette opération Tempęte qui donne encore la chair de poule aux robins de La Haye, les soldats croates sont-ils vraiment qualifiés pour participer ŕ la pacification de l’Afghanistan, ŕ la Kfor, ŕ l’Eufor Tchad, ŕ l’Eunavfor Atalanta, ŕ l’Eupm ou ŕ l’Eufor Althea ? Et l’OTAN dont les bombes sont toujours bienveillantes et justes ? Ces méchants Croates ne vont-ils pas y introduire ce vilain état d’esprit que leur ont légué Ante Gotovina, Mladen Markač, Mirko Norac et consorts ? Aprčs tout, l’Autriche, la Finlande, l’Irlande, la Sučde et la Suisse n’en sont pas et elles ne semblent pas s’en porter plus mal…

Et puis, il y a aussi le gros problčme de l’Union Européenne. Livrée ŕ l’opprobre universel, la Croatie doit-elle continuer ŕ se prosterner pour ętre admise dans un club qui lui témoigne un tel mépris ? Comment fraterniser et coopérer sans arričre-pensée avec des gens qui considčrent qu’en résistant ŕ une agression et en libérant votre territoire national, vous vous ętes livré ŕ une « entreprise criminelle » ? Postuler en battant continuellement sa coulpe était sans doute indigne des sacrifices consentis pour conquérir l’indépendance mais adhérer aprčs une telle gifle serait franchement piteux.

Telles sont quelques-unes des questions que soulčve le jugement de M. Orie. Avant d’y répondre clairement et en attendant de savoir quelle suite recevra l’appel des généraux, la Croatie pourrait fort bien mettre certains de ses engagements entre parenthčses et suspendre certaines de ses démarches. Ce ne serait pas excessif, l’honneur serait sauf et le message explicite.

Christophe Dolbeau

Publié dans « Présent », N° 7336, 27 avril 2011. (Published in the Paris daily « Présent », N°7336, on April 27th, 2011).